Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Maggie Foyer: Royal Ballet's first new full length ballet in 16 years

There was an historic dance event this month when the Royal Ballet presented its first new full length ballet in 16 years. Christopher Wheeldon, tipped by some to be the next director, chose an archetypal English story.

Alice’s Adventures in Wonderland is peopled by a host of colourful, well known characters but its episodic satirical wordplay is not an easy subject for a ballet. A long 70 minute first act and a 25 minute second act, where most of the dancing happens, strike an uneasy balance.

Sergei Polunin (knave of hearts) and Lauren Cuthbertson (Alice). Photo Johan Persson

Sergei Polunin (knave of hearts) and Lauren Cuthbertson (Alice). Photo Johan Persson

However the staging is spectacular as designer Bob Crowley, using all the tricks of his trade, brings the stage alive with gadgetry and projections. Interestingly and despite the electronic wizardry, it is the Cheshire Cat whose body parts magically disperse and reassemble with old fashioned hands-on manipulation by a skilful team of puppeteers who elicited the most oohs and aahs.

Sarah Lamb as Alice captured the feistiness of Lewis Carroll’s heroine but as her literary purpose is as a device to validate the other characters: she is doomed to spend much of her time reacting with amazement to their antics. Wheeldon has to some extent circumnavigated this problem by introducing a love interest. (For those worried about the legal implications, Alice is played as a teenager rather that the original 7 year-old!)

Jack the gardener/ knave of hearts/ boyfriend finds an appropriate interpreter in the handsome Federico Bonelli and provides a few welcome pas de deux. In an interesting twist their initial duet in Edwardian dress is reinterpreted in modern dress and style to close the ballet. This enables Wheeldon to work in his natural neoclassical métier.

In much of the first act his talents are curtailed by scenic effects and characterisations so it is in the extra-narrative moments that the choreography triumphs. The neat, witty male trio that opened act two, superbly danced by James Hay, Dawid Trzensimiech and Valentino Zucchetti, and the ensemble dance for the pack of cards showed Wheeldon at his best. Joby Talbot’s score complemented with an edge of excitement; an edge that had been blunted in the candyfloss corps de ballet scene in multicoloured tutus that closed the first act.

Steven McRae as The Mad Hatter. Photo Johan Persson

Steven McRae as The Mad Hatter. Photo Johan Persson

Tamara Rojo as the Queen of Hearts has a dream of a role, which she plays at an incandescent level. Her entrance in a tower of a red dress evolves absurdly into a pastiche of the Rose Adage which brought the house down, the audience loving it as much as Rojo herself.

Steven McRae as a tap dancing Mad Hatter and Eric Underwood as the caterpillar flanked by a Busby Berkeley team, tops hidden under the caterpillar shell whose pointes in clever unison become hundreds of legs, are both entertaining.

Most disappointing was legendary actor Simon Russell Beale. Cast as the Duchess, one of Carroll’s darkest and most disturbing creations, he became no more than a watered down pantomime dame. The ballet will no doubt join Tales of Beatrix Potter as fun Christmas fare but as John Neumeier’s Sylvia opens in Amsterdam just across the water, I can’t help wishing we had some more adult ballets here.

Ballet Black
At the smaller Linbury Theatre Ballet Black celebrated their tenth anniversary; a triumph of survival against the odds. The programme ranged from early works like Denzil Bailey’s A New Beginning, which still maintains its bloom of youth, Martin Lawrance’s Pendulum a tough talking duet by Cira Robinson and Jazmon Voss, an exciting American pair who have now been with the company several years.

A new commission Orpheus by William Tuckett to Stravinsky’s score struggled with the story line and in the small space/ small cast setting might have worked better following a more abstract thread.

Forsythe at Sadler's Wells
William Forsythe Company appeared at Sadler’s Wells. His last few choreographic offerings in London have been incisive contemporary works that make dance feel part of the real world. However he thought it was time for a touch of comedy and presented I don’t believe in outer space, which was maybe not such a good idea. Doing comedy is seriously scary; the most experienced know that laugh is never certain.

Even Tilman O’Donnell, whose comedic talents have delighted Swedish audiences, had little chance to make an impact. However there were small treasured moments of dance when these wonderful artists came into their own.

Tudor revival at American Ballet Theatre
American Ballet Theatre’s visit was memorable for a blistering new work by Benjamin Millepied and a luminous revival of Anthony Tudor’s Lilac Garden. In this gentle masterpiece where each glance and gesture speaks a thousand words, and the restrained exteriors hold back a torrent of emotion, Julie Kent gave the performance of a lifetime.

Daniil Simkin and ensemble in Everything Doesn't Happen at Once. Photo Gene Schiavone

Daniil Simkin and ensemble in Everything Doesn't Happen at Once. Photo Gene Schiavone

Millepied’s Everything Doesn’t Happen at Once to a blistering score by David Lang features sharp minimal designs and choreography that, after a casual unstructured warm-up evolves into his most exciting work to date. He shapes the ensemble scenes with confident ease while the central duet from Isabella Boylston and Marcelo Gomes touched an emotional chord.

The exceptional talents of Daniil Simkin were exploited allowing the audience to gasp at his exuberant leaps and spins while never unbalancing the work which is a  valuable addition to the repertoire.

Maggie Foyer
31 March 2011

  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by