Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

South Africa: Dance Umbrella in Johannesburg

Two weeks in the Johannesburg sun in the middle of February can’t be a bad thing and when it coincides with the Dance Umbrella Festival, the platform for contemporary dance and new choreography, things get even better.

The old South Africa boasted a high standard of classical ballet but the Johannesburg company (PACT) followed British culture slavishly, a sort of ‘Royal Ballet in the sun’, but now in a period of cultural transition, contemporary dance, that does not carry the colonial baggage of ballet, is taking centre stage.

This is also the result of underfunding, lack of regular and affordable training but, most importantly, contemporary dance is a more suitable vehicle for choreographers to explore social issues.

Stepping Stone. Photo by John Hogg

Stepping Stone. Photo by John Hogg

In wider society there is a struggle to preserve African traditions as youngsters succumb to Western commercialism and those born into the new democratic South Africa and not involved in the years of struggle are seen to lack motivation. But this was certainly not the case at the weekend, ‘Stepping Stones’ platform where newcomers who had not qualified for main stage performance had the opportunity to show their works.

The themes of new choreographies ranged from serious social issues like xenophobia and homelessness to works of sheer entertainment. Here the fusion of street dance, qwela township rhythms and pantsula danced in mineworkers’ gumboots was creating a whole new African dance tradition. The buzz from dozens of enthusiastic dancers, sorting costume bits, rehearsing in odd corners or conducting post-mortems in the sunshine outside, was simply tremendous.

In Exit/Exists Gregory Maqoma tells the story of his tribal inheritance how his ancestor, the Xhosa Chief Maqoma, had fought the British to defend his land and cattle. It opens with Maqoma writhing as though to escape from his body, the movements evolve and take on traditional rhythms as he searches for his indigenous soul finally stripping down to African dress.

In a series of striking images; a shower of salt or traceries of sand in floor patterns, dramatically lit and accompanied by a thrilling a cappella quartet, he follows the warrior leader to his exile and ultimate death on Robben Island in 1873.

Conversely Nelisiwe Xaba, an engaging performer, brings the traditional into the present in Uncles and Aunts, working with video artist Mocke J van Veuren who creates an ensemble of images to accompany her solo performance.

Nelisiwe Xaba in Uncle & Angels. Photo by Loanna Hoffman.

Nelisiwe Xaba in Uncle & Angels. Photo by Loanna Hoffman.

Xaba tackles head-on the serious issue of exploitation of young girls, taking an ironic look at the Reed dance a pre-marriage ritual for girls that has been exploited both by the tourist trade and by tribal leaders. Her choreography and the videos effectively run the gamut from excited twitter on mobile phones between the girls as they present themselves for selection, to the gross humiliation of virginity testing.

Qaphela Caesar by Jay Panther.

Qaphela Caesar by Jay Panther.

Meantime Jay Panther collapses time. Using the common denominator of political corruption and personal betrayal, he links ancient Rome with modern South Africa in Qaphela Caesar! (Beware Caesar!). In a brilliant coup de theatre, the site-specific work was presented in the old Johannesburg Stock Exchange, a building redolent of power and wealth.

The action is mostly played out on the trading floor where the history of fortunes won and lost shadows the immediacy of the choreography. Panther’s keen sense of theatre is alive to the possibilities of the space and sharp episodes, cleverly costumed and dramatically lit follow the downfall of Caesar with allusions to current political events. Although in need of serious editing to maintain the dynamics and keep the coherence, it was one of the most interesting productions.

Some of the strongest choreography and best dance performances came from Alfred Hinkel’s Dansmetdieduiwels (Dance with the devils) a harrowing story of paedophilia and a priest. Hinkel is a veteran of the South African dance scene and former director of JazzArt in Cape Town. His new company, Garage, is based in the Northern Cape and it was a treat to see such well trained dancers. Set to music by Bach and backed by ecclesiastical projections it made a powerful statement.

The Festival also saw diaspora artists returning to present works, including Vincent Sekwati Mantsoe and Melody Putu whose production Faith was the subject of "Dansportalen Jönköping satsar på unga dansare". Dance Umbrella under the direction of Georgina Thompson, has become a cornerstone of contemporary dance and despite constant threat of financial foreclosure will hopefully celebrate its quarter century next year establishing contemporary dance as a cultural force in the new South Africa.

Maggie Foyer
2 May 2012


  • Kasperi Kolehmainen
    Talangfulla elever i den Nationella tävlingen
    En Nationell danstävling för unga dansare ordnas varannat år i Helsingfors. Det är Balettpedagogernas förening som står som arrangör av tävlingen.Solisterna är indelade i tre grupper, 12-14 år, 15-16 ...

  • Grand Ballet de Kyiv
    En alldeles ovanligt känslofylld Giselle i Karlstad
    Jag trodde aldrig att jag skulle få uppleva detta: Publiken hälsar den manlige huvudrollsinnehavaren med samfällt jubel, efter ett framförande av en klassisk balett, när han vid applådtacket vecklar u...

  • ProDance1
    Helsingfors: Festgala med många stipendiater
    Föreningen Pro Dance har varit verksam i 50 år i Finland. En festgala firades vid Aleksandersteatern en söndagseftermiddag i mars. Ändamålet med verksamheten är att samla in medel för att med stipendi...

  • swanlake kiev
    Se den ukrainska Svansjön på bio – alla intäkter går till UNHCR
    Det är folkrörelsen Folkets Hus och Parker som driver initiativet ”Live på bio”. I dessa bistra tider visar man, för första gången, en balett från Kievoperan: Svansjön. Alla intäkter från visningarna ...

  • Stabat Mater KSB 1
    En beundransvärd säkerhet och ett övertygande lugn i framförandet
    Favourites är en elevföreställning med fyra verk på Kungliga Svenska Balettskolan som var genomgående i hög klass på dansandet. Alla fyra var gruppdanser med från åtta till elva medverkande från gymna...

  • Eskapist4
    Läs vad Peter Bohlin skrev om Eskapist vid premiären 2019
    Alexander Ekmans Eskapist: En visionär svingar sitt trollspö


  • The company demonstrated their enthusiasm in vivid characterisations.
    Under the direction of Nicolas Le Riche, the Royal Swedish Ballet presented a double bill of French choreography. Roland Petit’s Carmen is a timeless gem. Premiered in London in 1949, the choreographi...

  • Kites1 GO
    Kites – Allt hänger på en tråd
    Allt hänger på en tråd, tro mig, jag ligger på en slätt, torr i munnen, andfådd, och du är här vid min sida, du skulle kunna gå härifrån, men det finns band som binder, allt är upp och ner och det fin...

  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil