Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Ann Emery (Grandma) in Billy Elliott The Musical at the Victoria Palace Theatre. Photo Alastair Muir

Ann Emery (Grandma) in Billy Elliott The Musical at the Victoria Palace Theatre. Photo Alastair Muir

Ann Emery: Super Gran of the London stage

VICTORIA PALACE THEATRE, LONDON: "Billy Elliot The Musical" is an extraordinary phenomenon – a musical where ballet meets socialism. The scene where striking miners confront police lines with little girls in pink tutus tiptoeing between their ranks is unique on the musical stage. It has been seen by 8 million worldwide, won practically every award going and is still drawing enthusiastic audiences.

The stage adaptation followed the 2000 film of the same name which itself won three BAFTAs and was nominated for three Oscars. However for many the stage version, darker and more politically charged, was the more powerful presentation. Skilful direction by Stephen Daldry balances the dreams and the reality while Peter Darling’s choreography mucks in with the miners and takes flight with young Billy’s ambition.

Ann Emery (Grandma) and Billy Elliott (Elliott Hanna). Photo Alastair Muir

Ann Emery (Grandma) and Billy Elliott (Elliott Hanna). Photo Alastair Muir

Billy’s story of success in the face of great adversity added to the wonderfully imperfect roster of gritty characters made it a real winner. There was also an unexpected consequence in what came to be known as the ‘Billy Elliot effect’. At ballet schools, and the Royal Ballet School in particular, there was a sudden rise in the applications for auditions from young boys!  

Billy is a motherless boy so the role of Grandma takes on added importance. Dansportalen spoke to Ann Emery, who created the role in 2005 and she has recently returned to reprise her success. She won the Theatregoers’ Choice Award for Best Supporting Actress in a Musical in 2006 and was honoured with the Lifetime Achievement Award from the British Music Hall Society in 2010. 

Grandma (Ann Emery), Dad (Deka Walmsley) and Tony (Kevin Wathen). Photo  Alastair Muir

Grandma (Ann Emery), Dad (Deka Walmsley) and Tony (Kevin Wathen). Photo Alastair Muir

Ann was born into a theatrical family and trained at the Cone Ripman School where she excelled in tap dancing. However her father insisted that she also do a secretarial course, just in case, but she never needed to use those skills! Like so many English dancers her first stage experience was in pantomime as one of the youngest child performers. So working with children was nothing new for her but, as she noted, in Billy Elliot they were ‘real theatre kids’.

Ann’s career is long and varied, ranging from Principal Boy and Fairy Godmother in pantomime to Gumbie Cat in Cats and Mrs Higgins in My Fair Lady. Early in her career she joined a dance group and toured the world, singing as well as dancing. It was in the tough world of weekly repertory theatre, where the resident company perform a new play each week, that she learnt the acting trade.

Older Billy (Alexander Loxton) and Ali Rasul (Billy Elliot). Photo Alastair Muir

Older Billy (Alexander Loxton) and Ali Rasul (Billy Elliot). Photo Alastair Muir

She has regularly appeared in Cameron Mackintosh musicals most recently in Betty Blue Eyes. She said, ‘I have been very lucky to work steadily most of my life’, but is too modest to mention that talent obviously played a major part in her success.

The auditions for the young ‘Billys’ are held all over the country in an effort to search out raw talent. Ann was effusive in her praise of the rigorous training the boys have in the role and the quality of their performances. For Liam Mower, one of the three original boys, the plot has become reality.

Mrs Wilkinson (Anna-Jane Casey) and the Ballet Girls. Photo Alastair Muir

Mrs Wilkinson (Anna-Jane Casey) and the Ballet Girls. Photo Alastair Muir

On stage the adult Billy takes the lead in Matthew Bourne’s famous Swan Lake, and Liam, now 21 years old, has recently joined Matthew Bourne’s New Adventures and is playing a leading role of Count Lilac in his Sleeping Beauty!

There are always three Billys in the show and Ann gets to rehearse with all of them. The talent of the performers and the work to get every detail right results in scenes that are, in her words, ‘near perfect’ and the first performance with each new Billy becomes for her, a really exciting event.

At 83, Ann Emery is the oldest in the cast but a power house of energy as can be seen in her rendition of Grandma’s Song – We’d Go Dancing. In this song her vitality fills the theatre as she relates to Billy how her unhappy marriage was only made bearable when she danced with his grandpa.

Mrs Wikinson (Anna-Jane Casey) and Billy Elliot (Ali Rasul) Photo Alastair Muir

Mrs Wikinson (Anna-Jane Casey) and Billy Elliot (Ali Rasul) Photo Alastair Muir

Ann Emery and Dansportalens editor. Photo VPT

Ann Emery and Dansportalens editor. Photo VPT

She told to Dansportalen: ‘I have to say Grandma’s Song is my highlight in the show, but I love working with all the actors in the other scenes and a big wonderful finale where I dance in a tutu with Billy at the end. We nearly stop the show every night’.

Maggie Foyer/Cristian Hillbom
24 dec 2013


  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil