Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Ann Emery (Grandma) in Billy Elliott The Musical at the Victoria Palace Theatre. Photo Alastair Muir

Ann Emery (Grandma) in Billy Elliott The Musical at the Victoria Palace Theatre. Photo Alastair Muir

Ann Emery: Super Gran of the London stage

VICTORIA PALACE THEATRE, LONDON: "Billy Elliot The Musical" is an extraordinary phenomenon – a musical where ballet meets socialism. The scene where striking miners confront police lines with little girls in pink tutus tiptoeing between their ranks is unique on the musical stage. It has been seen by 8 million worldwide, won practically every award going and is still drawing enthusiastic audiences.

The stage adaptation followed the 2000 film of the same name which itself won three BAFTAs and was nominated for three Oscars. However for many the stage version, darker and more politically charged, was the more powerful presentation. Skilful direction by Stephen Daldry balances the dreams and the reality while Peter Darling’s choreography mucks in with the miners and takes flight with young Billy’s ambition.

Ann Emery (Grandma) and Billy Elliott (Elliott Hanna). Photo Alastair Muir

Ann Emery (Grandma) and Billy Elliott (Elliott Hanna). Photo Alastair Muir

Billy’s story of success in the face of great adversity added to the wonderfully imperfect roster of gritty characters made it a real winner. There was also an unexpected consequence in what came to be known as the ‘Billy Elliot effect’. At ballet schools, and the Royal Ballet School in particular, there was a sudden rise in the applications for auditions from young boys!  

Billy is a motherless boy so the role of Grandma takes on added importance. Dansportalen spoke to Ann Emery, who created the role in 2005 and she has recently returned to reprise her success. She won the Theatregoers’ Choice Award for Best Supporting Actress in a Musical in 2006 and was honoured with the Lifetime Achievement Award from the British Music Hall Society in 2010. 

Grandma (Ann Emery), Dad (Deka Walmsley) and Tony (Kevin Wathen). Photo  Alastair Muir

Grandma (Ann Emery), Dad (Deka Walmsley) and Tony (Kevin Wathen). Photo Alastair Muir

Ann was born into a theatrical family and trained at the Cone Ripman School where she excelled in tap dancing. However her father insisted that she also do a secretarial course, just in case, but she never needed to use those skills! Like so many English dancers her first stage experience was in pantomime as one of the youngest child performers. So working with children was nothing new for her but, as she noted, in Billy Elliot they were ‘real theatre kids’.

Ann’s career is long and varied, ranging from Principal Boy and Fairy Godmother in pantomime to Gumbie Cat in Cats and Mrs Higgins in My Fair Lady. Early in her career she joined a dance group and toured the world, singing as well as dancing. It was in the tough world of weekly repertory theatre, where the resident company perform a new play each week, that she learnt the acting trade.

Older Billy (Alexander Loxton) and Ali Rasul (Billy Elliot). Photo Alastair Muir

Older Billy (Alexander Loxton) and Ali Rasul (Billy Elliot). Photo Alastair Muir

She has regularly appeared in Cameron Mackintosh musicals most recently in Betty Blue Eyes. She said, ‘I have been very lucky to work steadily most of my life’, but is too modest to mention that talent obviously played a major part in her success.

The auditions for the young ‘Billys’ are held all over the country in an effort to search out raw talent. Ann was effusive in her praise of the rigorous training the boys have in the role and the quality of their performances. For Liam Mower, one of the three original boys, the plot has become reality.

Mrs Wilkinson (Anna-Jane Casey) and the Ballet Girls. Photo Alastair Muir

Mrs Wilkinson (Anna-Jane Casey) and the Ballet Girls. Photo Alastair Muir

On stage the adult Billy takes the lead in Matthew Bourne’s famous Swan Lake, and Liam, now 21 years old, has recently joined Matthew Bourne’s New Adventures and is playing a leading role of Count Lilac in his Sleeping Beauty!

There are always three Billys in the show and Ann gets to rehearse with all of them. The talent of the performers and the work to get every detail right results in scenes that are, in her words, ‘near perfect’ and the first performance with each new Billy becomes for her, a really exciting event.

At 83, Ann Emery is the oldest in the cast but a power house of energy as can be seen in her rendition of Grandma’s Song – We’d Go Dancing. In this song her vitality fills the theatre as she relates to Billy how her unhappy marriage was only made bearable when she danced with his grandpa.

Mrs Wikinson (Anna-Jane Casey) and Billy Elliot (Ali Rasul) Photo Alastair Muir

Mrs Wikinson (Anna-Jane Casey) and Billy Elliot (Ali Rasul) Photo Alastair Muir

Ann Emery and Dansportalens editor. Photo VPT

Ann Emery and Dansportalens editor. Photo VPT

She told to Dansportalen: ‘I have to say Grandma’s Song is my highlight in the show, but I love working with all the actors in the other scenes and a big wonderful finale where I dance in a tutu with Billy at the end. We nearly stop the show every night’.

Maggie Foyer/Cristian Hillbom
24 dec 2013


  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

  • Ekman Operan sep 2020
    Det var som om man blev ännu mer passionerad av att vara dansare bara för att man inte kunde ge föreställningar
    Dansportalen träffade dansarna Hampus Gauffin och Gabriel Barrenengoa vid Kungliga Baletten i ett samtal om pandemins konsekvenser och om det nya programmet på Operan av koreografen Alexander Ekman.De...

  • Agneta S
    Agneta Stjernlöf-Valcu: Du ska förmedla dansnotationen till dansare så att det blir en föreställning.
    Dansnotationens syfte är inte bara att bevara något som passerat utan först och främst att ge möjlighet till återskapande. En videofilmning är alltid en tolkning av ett koreografiskt verk.Oavsett om a...

  • COW1
    Nationaloperans säsongöppning med en mycket fräsch COW av Alexander Ekman.
    Höstens första danspremiär vid Nationaloperan i Helsingfors hälsades mycket välkommen av premiärpubliken på lördag kväll. Alexander Ekmans COW visade sig vara den energiska laddning som behövs just nu...

  • SHIFT I CACTI
    Höststart på Kungliga Operan – urpremiär av Alexander Ekman
    Den 26 september slår Kungliga Operan åter upp dörrarna för en ny säsong med två premiärer, först ut är Alexander Ekmans SHIFT | CACTI. Därmed flyttas säsongsstarten fram vilket innebär att premiären ...

  • Oscar Salomonsson
    Oscar Salomonsson, premiärdansare – Det udda och uttrycksfullas mästare
    Oscar är utbildad vid Kungliga Svenska Balettskolan och anställdes vid baletten 1997. Mellan 2004 och 2007 dansade han i Madrid, Spanien.Han återvände till Stockholm och fick utmärkelsen Årets dansare...

  • SigridYAGP
    Om finalen som ställdes in och Sigrids drivkraft, engagemang och hårda arbete
    Sigrid Åberg är 13 år och går Alhanko Academy of Ballet i Stockholm. I höstas var hon i Cattolica, Italien och tävlade i Youth American Grand Prix.I vår skulle hon egentligen åkt till New York för att...

  • LesBalletSuedois
    There is no lack of creativity in the house. We just work in different ways.”
    Nicolas Le Riche – Ballet director of Royal Swedish Ballet – gives Dansportalen an update on the current situation of the company and informs about the plans for the future.Upon arrival of Covid-19 Ro...

  • Paul Marque Le Louvre
    Scènes de la vie confinée de Paul Marque
    A Paris, le confinement règne depuis le mois de mars. Pour les Français il est interdit de passer plus d’une heure dehors ou s'éloigner au-delà d’un kilomètre de sa maison, sinon on écope d’une amende...

  • Paul Marque Louvre
    Meet Paul Marque and a Soloist Dancers Life Today in Paris
    In Paris, social distancing rules have been in place since March. French people are forbidden to spend more than an hour outside or travelling more than one kilometre from their home. If they do eithe...

  • Carmen Helsinki
    En magisk föreställning av Carmen
    En helaftonsbalett i tre akter till musik av Georges Bizet hade premiär på Nationaloperan i Helsingfors i vår. Produktionen var norsk och koreografen var denna gång Liam Scarlett.Alla föreställningar ...

  • GöteborgsOperan
    Vad händer på våra operahus när världen stängs ner på grund av Covid-19? Katrín Hall, GöteborgsOperans Danskompanis konstnärliga chef om situationen i Göteborg
    Dansportalen har talat med Göteborgsoperans Danskompanis konstnärliga chef, Katrín Hall. Hon berättar att man i dessa dagar får använda all sin kreativitet för att hitta och nå publiken och att vara f...

  • Beyond GO mars 2020
    "Allt som man gör i en uppsättning, vare sig det är teater, dans eller något annat rör det sig om en relation med åskådarna"
    GöteborgsOperans Danskompani backar inte för utmaningar. Efter Sidi Larbi Cherkaouis ”Icon”, med 3,5 ton lera på scenen, och Damien Jalets ”Skid”, där golvet hade en lutning på 34˚, tar de sig nu an ä...

  • Balettpedagogtävlingen
    Många talanger i den nationella balettävlingen
    Den nationella balettävlingen hålls vartannat år av Balettpedagogernas förening i Helsingfors . Den alternerar med tävlingen Ung energi som också anordnas av föreningen. Skolornas intresse stort och ko...

  • Kuckel Foto Mats Bäcker
    Alexander Ekman, highly topical choreographer
    Well renowned choreographer Alexander Ekman , 36, has a voluminous luggage of successes in his baggage. When you open the case, they fly out of it. Eskapist which opened in the spring 2019 at the Stock...

  • Mats Eks "överbord", en del av dansprogrammet Kylián/Ek/Naharin med Kungliga Baletten. På bilden: Dmitry Zagrebinoch Daria Ivanova. Foto: Carl Thorborg
    I det vardagliga livet finns inga rörelser som ser ut som de Mats Ek skapar, men i rätt sammanhang, som på scenen ser det helt naturligt ut.
    Tre av världens främsta koreografer Jiří Kylián, Mats Ek och Ohad Naharin – för första gången tillsammans på Kungliga Operan – varav Mats Eks överbord (Woman with water) är en urpremiär.I en danssal h...

  • MarcoMasiariPDL2020
    I think it’s great to show contrasting sides of youth at Prix de Lausanne, to compete with different ways of dancing and the creative process
    Created in 1973 the Prix de Lausanne is an annual international competition for young dancers age 15-18. Its goal is to discover, promote and support the finest talents. More than 70 of the world's mo...

  • aska 2 Oskar
    Jag hade ingen aning om vad dansyrket var – trodde att det var ett ”gig” på Melodifestivalen
    Henrietta Wallberg, Oskar Landström och Philip Berlin är alla utbildade vid Kungliga Svenska Balettskolans gymnasielinje i modern nutida dans.Tre dansare som efter avslutad utbildning varit verksamma ...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil