Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

David Dawson. Photo Patrick Wamsganz

David Dawson. Photo Patrick Wamsganz

David Dawson: An English Choreographer Returns to His Roots

LONDON: David Dawson trained in London at the Royal Ballet School. He danced with the Birmingham Royal Ballet, English National Ballet, Dutch National Ballet and Ballet Frankfurt. Wayne Eagling, then director of Dutch National Ballet, gave him his first choreographic assignment.

Dawson later took up the post of resident choreographer at Dresden Semper Opera and the Royal Ballet of Flanders and now works as a freelance choreographer.

He has created more than twenty ballets which are performed by major international companies and this season he created his first work for the Royal Ballet in London; The Human Seasons. He speaks to Dansportalen about the experience.

Dawson's Giselle in Dresden 2008, with Yumika Takeshima. Photo Costin Radu

Dawson's Giselle in Dresden 2008, with Yumika Takeshima. Photo Costin Radu

You once said you remembered sitting side stage and watching Kenneth MacMillan work. Now you are the choreographer standing centre stage – how does that feel?
It’s coming back to the beginning, but it’s all changed. In that corner of the Opera House there is no seat now, it’s just crew and computers there.

But is the ghost of MacMillan still around?
Yes, very much but more as a kind of guiding light than a scary thing, more supportive in a sense – though that is probably just my imagination.

Your opportunity to choreograph for the Royal has been a long time coming. Are there good things about waiting?
Yeah. I think now is the right time for me: I’m more confident. When you’re young you want everything, it’s kind of exciting and you want to be sort of recognised but with that comes a lot of pressure. Having the time to find myself was a good thing rather than having my growing up period as a choreographer on display.

I said to you once that I thought it was good to fly under the radar. But I’ve been really busy; it just hasn’t been in the English press.

And if it isn’t in the English press then it hasn’t happened?
Almost!

Kevin O’Hare contacted you when he knew he had the post of director of the Royal Ballet?
Yes. He’s been amazing, really supportive and welcoming. He said, ‘we want you to feel at home’ and ‘home’ is a word that meant a lot to me because I’ve felt like a gypsy all these years although I was born in this city, at University College Hospital, just five minutes from the Opera House.

And in The Human Seasons, you’re working with your ‘home team’?  
Yes, Yumi’s (Takeshima) is doing costumes, Burt’s (Dalhuysen) is doing lights, Eno (Henze) the set and Greg (Haines) has done the music.

Yumika Takeshima and Raphaël Coumes-Marguet in The World According To Us, Dresden 2009. Photo Costin Radu

Yumika Takeshima and Raphaël Coumes-Marguet in The World According To Us, Dresden 2009. Photo Costin Radu

Tell me about the music? Is it orchestral?
Yes, and it’s gorgeous and very transient. The Human Seasons is like the passing of various life experiences. It’s like experiences happen to you just when they are finishing. Relationships come and go, they begin and end. Sometimes you’re happy and sometimes you’re sad.

Human emotions are like a kind of kaleidoscope. There are four seasons in the year but many, many more human seasons. You can experience all four in one day, literally in the weather but also as a person, so it’s a little more open to interpretation.

Was John Keat’s sonnet ‘The Human Seasons’, the inspiration?
Well, I came up with the idea for this title before I even knew there was this poem. What is weird is that my family home is in Hampstead near Keat’s Grove Library where I went as a child and Keats was always this great figure to me. So there was this lovely connection too.

But I also had other ideas like alchemy and the secrets of creating gold. There is a miracle in alchemy and also in dance, this incredible mind over body. It’s this alchemical miracle to me. So, on top of this transient feeling of passing of time, everything has a formula and a science behind it.

One scene we called ‘platinum butterflies’ because of the metallic compound and because of the effect I wanted from these dancers: so it became romantic and scientific at the same time. Of course, the ballet is also me getting to know the company and to make my ‘Royal’ Ballet. I didn’t really know most of the company before.

Marianela Nuñez and Federico Bonelli in Human Seasons, London 2013. Photo ROH Bill Cooper

Marianela Nuñez and Federico Bonelli in Human Seasons, London 2013. Photo ROH Bill Cooper

Is it inspiring to work with new people?
Well, it works both ways. It’s easy and not so easy. If people know you too well they can lead you down a path where you’ve been before and if they don’t know you at all you sometimes have to really point them in the right direction. So it’s all going to be a work – as it should be. But they are really, really good dancers.

It’s amazing watching the ballet happen. It is also becoming a display of the company and who they are today. Everyone gets their moment, everyone represents something within themselves. I’m looking for dancers with personality so I can create a journey even though it is an abstract ballet.

Is London different now from the London you knew, is there a different approach to life?
All I would say is that from my point of view, coming back to London after 20 years  … I have been away so long that I feel like an alien in my own country. I don’t feel I have a real place here. I think London is quite a hard city, it’s very busy, lots of people and it’s very fast. Emotionally there is a little less sympathy around for others; everyone is too busy. It’s a big city and I’ve been out of it. I’m out of practice in living in this kind of hardness.

And Berlin offers you a more creative environment?
Yeah. I can relax. Berlin is as big as London but it’s quieter. I find people are more polite and kinder to each other. It’s not that I’m not welcome here, it’s more that I’m now a different person.

Maggie Foyer
12 January 2013


  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil