Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

HeadSpaceDance Company in If Play is Play. Photo Urban Jörén

HeadSpaceDance Company in If Play is Play. Photo Urban Jörén

‘We have a wonderful creative and supportive team.’

LONDON: HeadSpaceDance are just into their second year but they have already marked out their own distinctive space. They make dance for people who go to the theatre to be inspired, moved, have a laugh and maybe feel a lump in the throat.

When directors Charlotte Broom and Christopher Akrill left Cullberg Ballet in 2005 to return to London, Charlotte to give more time to her personal life and Christopher to have a stab at musical theatre, they had no plans to start a company, so how did it all happen?

Coming back to London they found themselves working together on projects with Cathy Marston and also Will Tuckett at the Linbury Theatre. They were getting good reviews and making the right contacts when Deborah Bull, Creative Director of the Opera House, asked if they had an idea for a programme.

‘We weren’t even thinking of becoming a company, it was just us getting together a group of great choreographers and sharing our experience. At our first meeting we had nothing written down, not even a company name, we just had this idea.’

The couple left Cullberg Ballet in 2005 to return to London. Photo Urban Jörén

The couple left Cullberg Ballet in 2005 to return to London. Photo Urban Jörén

They chatted to me during a break in rehearsals, both so much of the same mind that a sentence started by Charlotte would be finished by Christopher or the other way around. ‘We have been friends for such a long time. All we had to plan was when we were meeting up for coffee and now, all of a sudden we’re business partners, Charlie is better at this and I do more of that and there are some things we share. It kind of happened automatically. We managed to scramble through the first season and we found out a lot of things. This time round it is easier and we also have 20 something years of theatre experience behind us!’

For their second programme they chose pieces for their theatricality. In Charlotte’s words, ‘work that’s got real humanity to it’. They were delighted when Johan Inger offered his duet Two. Luca Silvestrini had written a piece for their previous programme and the idea of a continuing the link while adding new challenges appealed.

Then theatre director Matthew Dunster who had seen the company said he’d like to work with them, and they grabbed the chance.

They also choose their dancers with care. Clemmie Sveaas has worked with them many times before as had Jonathan Goddard.

When Charlotte decided not to dance in the programme they needed another female and chose Gemma Nixon who had worked a lot with Jonathan. The relationships are important. ‘We have a wonderful creative and supportive team.’

Chris Akrill in Ekman's Triptych - a study of Entertainment. Photo Urban Jörén

Chris Akrill in Ekman's Triptych - a study of Entertainment. Photo Urban Jörén

In the years they were dancing with Cullberg, I vividly remember Charlotte in a work of blackest comedy, Dödsbo, directed by theatre director Linus Tunström. I asked her if it was a similar process working with Matthew Dunster. 

‘Well this piece has more movement and less theatricality. We started off with a technique that actors use and it helped us find the movement. He wrote a script for a duet and we spoke it to each other. Then we did something called ‘actioning’ - with each sentence you find an action that describes that sentence. If I were to say ‘I despise you’ I’d action it with a slap. So at the end of it we had a lot of actions and we started to make movement on all of those actions. We also played some psychological games.’

‘That was quite revealing’ added Christopher, ‘you find emotions deep down rather than just saying the word.  When you view things from another perspective it is amazing how much ‘food’ comes up, we had so much material and the ideas were just flowing.’

Matthew confessed that he has never felt more exhausted during the creative process than doing this piece. Directing a play, the script anchors everything and the director can always refer back to it, but you choreograph to a certain point in a dance piece and the rest is still empty space.

Much of the material came from the dancers and although Charlotte and Chris haven’t choreographed a piece yet, they admitted they were starting to get a feel for it. However there were no doubts when I asked who had been their greatest choreographic influence – ‘Mats Ek. Definitely.’

I asked about their years at Cullberg. ‘The best! You know you will never have that again, we can’t go back, but we will never forget our time in the company. It really made us who we are as artists, as dancers, as people. It really moulded us.’

The years at Cullberg was "The best! You know you will never have that again". Photo Urban Jörén

The years at Cullberg was "The best! You know you will never have that again". Photo Urban Jörén

Christopher auditioned for Cullberg in 1995, ‘And I didn’t get past half the barre!’ After a year in Malmö, two in Hanover, he joined the company in Dusseldorf where Mats Ek was staging his Carmen. ‘To cut a long story short, Mats went back to Sweden, then I got a call to come and audition.

I did the audition and got the job. The dream took a bit of a reroute but in 1998 I joined.’ His favourite role was the Prince in Swan Lake. ‘Getting into that character … then when you have to let go of a role like that after doing it for years it’s like letting go of a part of yourself.’

For Charlotte it was Aurora in Ek’s Törnrosa. ‘I absolutely loved doing it, it felt like a present. Originally Mats was looking for a new Odette. Two of us learnt all the solos. It was quite full on, being in the company, but still having to audition.

Charlotte Broom in "i remember red". Photo Urban Jörén

Charlotte Broom in "i remember red". Photo Urban Jörén

Then at the end they said ‘we don’t think you’re an Odette – but we do think you’re an Aurora.’ And that was the one I wanted to do anyway! I loved doing it. The music and the characters … it was amazing.’

Had they had expected coming back to London to be tough? Christopher had taken leave of absence: ‘I thought if there  wasn’t anything for me here, I’d go back to Sweden, get my pension, buy a little summer house and settle there for the rest of my life but that wasn’t meant to be. We were expecting it to be a ‘no’, so it’s fantastic.’

Charlotta Broom in The Cullberg Ballet "i remember red". Photo Urban Jörén

Charlotta Broom in The Cullberg Ballet "i remember red". Photo Urban Jörén

Christopher also had a stint in West End musicals. He joined the cast of Cabaret where he got the chance to play the MC. ‘Character kind of stuff is my thing. It was a big change after so many years in an institution to come back to being a freelancer when you are 40 something! We’re not 25 with all that energy. And we were so spoilt in Sweden – two months summer holidays and a month at Christmas, and if you didn’t get a month you’d be moaning!’

What is the best thing about having your own company?

‘It just feels so creative, you are surrounded by creativity and it is all happening because of us working together. It feels so complete and it’s so exciting. I love the responsibility. As a dancer with a big company you just come in and do your job and now we’re setting the direction. Here we’re in control of everything.’

And the future? ‘We continue with HeadSpaceDance, make another programme. Eventually we would both step down as dancers and just be director/ producers’.

Charlotte didn’t dance in this second programme. ‘It’s useful that I’m able to take rehearsals and to have an outside eye’. Christopher added ‘I’m also thinking it might be quite nice to move into directing.’ So no more sore muscles? ‘Absolutely’.

Maggie Foyer
2 June, 2014

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.

  • AlexanderMockrichPDL2023
    Elever från Kungliga Svenska balettskolan tävlade i årets Prix de Lausanne
    Sveriges kandidater i Prix de Lausanne kommer båda två ifrån Kungliga Svenska balettskolan. Theodor Bimer och Alexander Mockrish. Tävlingen firar 50 årsjubileum lite sent då pandemin stoppat ett flert...

  • 12+ songs 1
    12 songs + Ane Brun och Kenneth Kvarnström på Göteborgsoperan
    Första helgen i februari är det premiär för 12 songs + på Göteborgsoperan. Ett scenkonstverk skapat genom samarbete mellan 18 dansare och en av Nordens främsta koreografer, Kenneth Kvarnström, i något...

  • Kungliga Baletten Cacti
    Jubileumsgala med Operan och Kungliga Baletten 250 år
    Kungliga Operan öppnade med en fantastisk gala 18 januari med 23 olika programpunkter som innehöll opera, balett och teater. Under 250 år har framförts 54 900 föreställningar och vad var mer naturligt...

  • Ecole de danse 1ere filles
    Stor uppvisning av École de Danse
    ”Démonstrations” är den stora uppvisningen av ”École de Danse de l’Opéra national de Paris” varje år i december på klassiska Palais Garnier – nu för 45:e gången.

  • Woo Mitsumori
    Madeline Woo och Kentaro Mitsumori nya Premiärdansare i Kungliga Baletten
    Kungliga Baletten har utsett två nya Premiärdansare: Madeline Woo och Kentaro Mitsumori. Utmärkelsen delades ut av Balettchef Nicolas Le Riche och vd Fredrik Lindgren i samband med föreställningen 19 ...

  • Johannes Öhman
    ”Ta fast Johannes Öhman” – encore!
    Likt en byggnadsentreprenör står Johannes Öhman i Dansens hus publikfoajé och berättar om kommande uppgradering av lokalen. ”Och där, och där och där…”, pekar han snabbt ut i olika riktningar inför en...

  • Killdag KSB
    Killdag på Kungliga Svenska balettskolan
    På internationella mansdagen den 19 november ordnade Kungliga Svenska balettskolan en dag för bara killar. Som ett led i rekryteringen av pojkar till skolan så bjöd skolan in ett tjugotal intresserade...

  • 10 nya dansare Operan
    Tio nya dansare till Kungliga Baletten Luiza Lopes utsedd till Premiärdansare
    Nicolas Le Riches förordnande förlängs till 2025
    »Jag är väldigt glad över att få välkomna tio nya duktiga dansare till Kungliga Baletten. Vi har en spännande säsong med en bra blandning av stilar. Denna nya energi i kombination med våra nuvarande a...

  • Balanchine Themes and variations
    Robbins/Balanchine from the Royal Swedish Ballet
    The Swedish Royal Ballet gave a triple bill of two ballets by Jerome Robbins "The Consert" and "In the Night. And a ballet by George Balanchine "Theme and variations". Maggie Foyer writes a review for...

  • Luca Masala Princess Grace
    The Artistic Director of the Princess Grace Academy: "We take from 10 to 20 students every year".
    Monaco has a famous ballet school – Princess Grace Academy. The Academy was founded in 1975 following Princess Grace and Prince Rainier III ’s desire to establish a high level dance school in the Princ...

  • Julia - Abigail Sheppard
    Dansnöje och stora känslor: Romeo och Julia åter vid Nationalbaletten i Helsingfors
    John Crankos fina dansverk Romeo och Julia till musik av Prokovjev har inlett sin nya framgång på Nationalbaletten i Helsingfors efter en paus på närmare 10 år. Detta på begäran av publiken som älskar...

  • Hammer 1
    Hammer – Alexander Ekman har åter världspremiär på Göteborgsoperan
    Zander Constant , en av dansarna i Alexander Ekman s nya helaftonsverk Hammer , berättar om arbetsprocessen med Ekmans nya dansverk med hela Göteborgsoperans danskompani på stora scenen och bland publike...

  • GO 8 nya dansare 2022
    Åtta nya dansare till GöteborgsOperan
    Denna säsong börjar åtta nya dansare: från Kanada, Ungern, Italien, Frankrike, Storbritannien, USA, Kina och Sverige i kompaniet.
    GöteborgsOperans Danskompani består av 38 dansare från över 20 länder, ...

  • Dansmuseet Nurejev 1
    Passion på Dansmuseet
    Dansmuseet har öppnat en fascinerande utställning med titeln Nureyev – A Tribute to the Greatest Male Dancer of the 20th Century . Utställningen är producerad av Alliance Française i Singapore och tänk...

  • Last Boy Left
    Dansfest i nord målar med bred pensel
    Vi startar med film, två premiärer . I den stora vackra byggnaden Acusticum i Piteå visas danskonstfilmen ”The last boy left ” som utspelar sig i Norrbotten. Av Shawn Fitzgerald Ahern efter idé och kore...

  • Cabaret1 GO
    Tredje gången gillt för Willkommen, Bienvenue, Welcome!
    Nu är det äntligen dags för Sally Bowles välkända välkomnande till Cabaret på Kit Kat. Koreografen Rebecca Howell är här för att på tredje försöket äntligen få njuta av premiären på GöteborgsOperan – ...

  • Vortex10
    Koreanska dansens tradition med ritualer skakar hand med Tero Saarinens imponerande koreografi Vortex
    Tero Saarinen har sedan 2014 samarbetat med Koreanska Nationella Dansgruppen (NDCK). Det var då gruppen av honom beställde ett verk med tanke att utvidga repertoaren. Musiken till Vortex – Virvel – ko...



Ur Dansportalens arkiv





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by