Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

John Neumeier with Helene Bouchet in the making of »Tatjana«. Photo Holger Badekow

John Neumeier with Helene Bouchet in the making of »Tatjana«. Photo Holger Badekow

John Neumeier: Ballet’s Guardian Angel

HAMBURG, TYSKLAND: There are few in the dance world as dedicated to the artform as John Neumeier. He has raised the Hamburg Ballet to international status and given them a vast repertoire of major ballets.

He has established a school, a youth company and is also one of the great conservers of our dance heritage through the Neumeier Foundation, founded in 2006.

I spoke to John Neumeier at the Foundation: part home part museum. When did your passion for collecting begin?

“I started collecting very young. In Milwaukee, where I was born, there were only visiting dance companies.  I had this instinctive feeling that dance was very important for me but I couldn’t define what it was. I was 11 when I used my pocket money to buy my first book, The Tragedy of Nijinsky. Reading the story about Nijinsky’s life, a dancer became a real person with a destiny and with all of the attributes of a human being.”

“Ballet was something very magical but very distant because, of course, I was sitting upstairs in the cheapest seats. I tried to define dance but I needed some sort of evidence and collected what books I could find. As a dancer in Stuttgart in the mid-60s I started to buy prints and romantic lithographs because you could find them quite reasonably at that time and the collection began to grow. By the time I came to Hamburg in 1973 I started to be interested in auctions.”

Your collection must be very valuable?

“For me, the point of the collection is information: what did the people of the time see when they saw dance? I don’t think of the collection as something which has a monetary value but rather for its value in continuing the tradition. Saving these works and piecing them together like a puzzle means that not only myself, but generations after me, will be able to look at them and study them.”

Nijinsky’s series in black and red, sometimes called The Masks of War. Photo Holger Badekow (photo can be enlarged)

Nijinsky’s series in black and red, sometimes called The Masks of War. Photo Holger Badekow (photo can be enlarged)

And the Nijinsky drawings?

“They suddenly became very important for me for this discrepancy between how Nijinsky was seen through the eyes of his contemporaries and how he, at the same moment, saw the world. The abstract drawings were made between 1917 and 1919. He had stopped dancing and was working in St Moritz by himself, quite desperate I think, because he couldn’t express himself as he used to. I think it was his absolute horror at the First World War that we see in the drawings.”

How does the artist link with the dancer?

“I went through various phases with Nijinsky. I was fascinated by the exotic, magnetic dancer with a great charisma: not only his technique but his presence must have been extraordinary. Then I reached a point where I appreciated what he was trying to do in choreography. He opened a new door to contemporary ballet and he was there before Martha Graham or Mary Wigman. With the publication of his diary we realised that here was an incredibly sensitive philosopher and then discovering the drawings, there was a fourth layer of information about this man."

"This is why I am so interested to have as many as possible – we now have, I think, 98 artworks. And they are not just scribblings of someone who is losing his mind: there is intention in them.”

While Nijinsky was a central part in the unique artistic synthesis of Diaghilev’s ballet productions he was a self-taught artist. Recently his art has begun to attract attention in its own right. Several of his paintings were included in the Inventing Abstraction exhibition at New York’s Museum of Modern Art in 2012. I asked if this was this the first time they were displayed in an art-historical context.

“No, in Hamburg in 2009 Nijinsky’s work was displayed with four other artists who were active in the same period. If the title had been in English it would have been Eye on Nijinsky – Nijinsky’s eye. He was an incredible draughtsman. Seeing the concrete drawings shows what a remarkable hand he had.”

Nijinsky's drawings often emanates from a circular movement, then taking the shape of a watchful eye.

Nijinsky's drawings often emanates from a circular movement, then taking the shape of a watchful eye.

In the catalogue to this exhibition Neumeier notes the relationship between avant-garde in choreography and in art. Michail Fokine’s Les Sylphides, a choreographed expression of the music that rejects narrative, finds its partner in abstract expressionism where pictorial forms find expression through the values of colour and form.

The Foundation also holds many images of Nijinsky from other artists including a drawing by Modigliani, a painting by Klimt and many sketches by Jean Cocteau. In a glass case there is a single petal from Nijinsky’s Spectre de la Rose costume and prominently placed is the famous bronze head of Nijinsky as Faun by Una Troubridge. A visit to the Neumeier Foundation is like visiting a past era where each remembrance is loved and cherished.

Maggie Foyer
8 September 2014


  • Kites1 GO
    Kites – Allt hänger på en tråd
    Allt hänger på en tråd, tro mig, jag ligger på en slätt, torr i munnen, andfådd, och du är här vid min sida, du skulle kunna gå härifrån, men det finns band som binder, allt är upp och ner och det fin...

  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil