Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

John Neumeier with Helene Bouchet in the making of »Tatjana«. Photo Holger Badekow

John Neumeier with Helene Bouchet in the making of »Tatjana«. Photo Holger Badekow

John Neumeier: Ballet’s Guardian Angel

HAMBURG, TYSKLAND: There are few in the dance world as dedicated to the artform as John Neumeier. He has raised the Hamburg Ballet to international status and given them a vast repertoire of major ballets.

He has established a school, a youth company and is also one of the great conservers of our dance heritage through the Neumeier Foundation, founded in 2006.

I spoke to John Neumeier at the Foundation: part home part museum. When did your passion for collecting begin?

“I started collecting very young. In Milwaukee, where I was born, there were only visiting dance companies.  I had this instinctive feeling that dance was very important for me but I couldn’t define what it was. I was 11 when I used my pocket money to buy my first book, The Tragedy of Nijinsky. Reading the story about Nijinsky’s life, a dancer became a real person with a destiny and with all of the attributes of a human being.”

“Ballet was something very magical but very distant because, of course, I was sitting upstairs in the cheapest seats. I tried to define dance but I needed some sort of evidence and collected what books I could find. As a dancer in Stuttgart in the mid-60s I started to buy prints and romantic lithographs because you could find them quite reasonably at that time and the collection began to grow. By the time I came to Hamburg in 1973 I started to be interested in auctions.”

Your collection must be very valuable?

“For me, the point of the collection is information: what did the people of the time see when they saw dance? I don’t think of the collection as something which has a monetary value but rather for its value in continuing the tradition. Saving these works and piecing them together like a puzzle means that not only myself, but generations after me, will be able to look at them and study them.”

Nijinsky’s series in black and red, sometimes called The Masks of War. Photo Holger Badekow (photo can be enlarged)

Nijinsky’s series in black and red, sometimes called The Masks of War. Photo Holger Badekow (photo can be enlarged)

And the Nijinsky drawings?

“They suddenly became very important for me for this discrepancy between how Nijinsky was seen through the eyes of his contemporaries and how he, at the same moment, saw the world. The abstract drawings were made between 1917 and 1919. He had stopped dancing and was working in St Moritz by himself, quite desperate I think, because he couldn’t express himself as he used to. I think it was his absolute horror at the First World War that we see in the drawings.”

How does the artist link with the dancer?

“I went through various phases with Nijinsky. I was fascinated by the exotic, magnetic dancer with a great charisma: not only his technique but his presence must have been extraordinary. Then I reached a point where I appreciated what he was trying to do in choreography. He opened a new door to contemporary ballet and he was there before Martha Graham or Mary Wigman. With the publication of his diary we realised that here was an incredibly sensitive philosopher and then discovering the drawings, there was a fourth layer of information about this man."

"This is why I am so interested to have as many as possible – we now have, I think, 98 artworks. And they are not just scribblings of someone who is losing his mind: there is intention in them.”

While Nijinsky was a central part in the unique artistic synthesis of Diaghilev’s ballet productions he was a self-taught artist. Recently his art has begun to attract attention in its own right. Several of his paintings were included in the Inventing Abstraction exhibition at New York’s Museum of Modern Art in 2012. I asked if this was this the first time they were displayed in an art-historical context.

“No, in Hamburg in 2009 Nijinsky’s work was displayed with four other artists who were active in the same period. If the title had been in English it would have been Eye on Nijinsky – Nijinsky’s eye. He was an incredible draughtsman. Seeing the concrete drawings shows what a remarkable hand he had.”

Nijinsky's drawings often emanates from a circular movement, then taking the shape of a watchful eye.

Nijinsky's drawings often emanates from a circular movement, then taking the shape of a watchful eye.

In the catalogue to this exhibition Neumeier notes the relationship between avant-garde in choreography and in art. Michail Fokine’s Les Sylphides, a choreographed expression of the music that rejects narrative, finds its partner in abstract expressionism where pictorial forms find expression through the values of colour and form.

The Foundation also holds many images of Nijinsky from other artists including a drawing by Modigliani, a painting by Klimt and many sketches by Jean Cocteau. In a glass case there is a single petal from Nijinsky’s Spectre de la Rose costume and prominently placed is the famous bronze head of Nijinsky as Faun by Una Troubridge. A visit to the Neumeier Foundation is like visiting a past era where each remembrance is loved and cherished.

Maggie Foyer
8 September 2014


  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

  • Ekman Operan sep 2020
    Det var som om man blev ännu mer passionerad av att vara dansare bara för att man inte kunde ge föreställningar
    Dansportalen träffade dansarna Hampus Gauffin och Gabriel Barrenengoa vid Kungliga Baletten i ett samtal om pandemins konsekvenser och om det nya programmet på Operan av koreografen Alexander Ekman.De...

  • Agneta S
    Agneta Stjernlöf-Valcu: Du ska förmedla dansnotationen till dansare så att det blir en föreställning.
    Dansnotationens syfte är inte bara att bevara något som passerat utan först och främst att ge möjlighet till återskapande. En videofilmning är alltid en tolkning av ett koreografiskt verk.Oavsett om a...

  • COW1
    Nationaloperans säsongöppning med en mycket fräsch COW av Alexander Ekman.
    Höstens första danspremiär vid Nationaloperan i Helsingfors hälsades mycket välkommen av premiärpubliken på lördag kväll. Alexander Ekmans COW visade sig vara den energiska laddning som behövs just nu...

  • SHIFT I CACTI
    Höststart på Kungliga Operan – urpremiär av Alexander Ekman
    Den 26 september slår Kungliga Operan åter upp dörrarna för en ny säsong med två premiärer, först ut är Alexander Ekmans SHIFT | CACTI. Därmed flyttas säsongsstarten fram vilket innebär att premiären ...

  • Oscar Salomonsson
    Oscar Salomonsson, premiärdansare – Det udda och uttrycksfullas mästare
    Oscar är utbildad vid Kungliga Svenska Balettskolan och anställdes vid baletten 1997. Mellan 2004 och 2007 dansade han i Madrid, Spanien.Han återvände till Stockholm och fick utmärkelsen Årets dansare...

  • SigridYAGP
    Om finalen som ställdes in och Sigrids drivkraft, engagemang och hårda arbete
    Sigrid Åberg är 13 år och går Alhanko Academy of Ballet i Stockholm. I höstas var hon i Cattolica, Italien och tävlade i Youth American Grand Prix.I vår skulle hon egentligen åkt till New York för att...

  • LesBalletSuedois
    There is no lack of creativity in the house. We just work in different ways.”
    Nicolas Le Riche – Ballet director of Royal Swedish Ballet – gives Dansportalen an update on the current situation of the company and informs about the plans for the future.Upon arrival of Covid-19 Ro...

  • Paul Marque Le Louvre
    Scènes de la vie confinée de Paul Marque
    A Paris, le confinement règne depuis le mois de mars. Pour les Français il est interdit de passer plus d’une heure dehors ou s'éloigner au-delà d’un kilomètre de sa maison, sinon on écope d’une amende...

  • Paul Marque Louvre
    Meet Paul Marque and a Soloist Dancers Life Today in Paris
    In Paris, social distancing rules have been in place since March. French people are forbidden to spend more than an hour outside or travelling more than one kilometre from their home. If they do eithe...

  • Carmen Helsinki
    En magisk föreställning av Carmen
    En helaftonsbalett i tre akter till musik av Georges Bizet hade premiär på Nationaloperan i Helsingfors i vår. Produktionen var norsk och koreografen var denna gång Liam Scarlett.Alla föreställningar ...

  • GöteborgsOperan
    Vad händer på våra operahus när världen stängs ner på grund av Covid-19? Katrín Hall, GöteborgsOperans Danskompanis konstnärliga chef om situationen i Göteborg
    Dansportalen har talat med Göteborgsoperans Danskompanis konstnärliga chef, Katrín Hall. Hon berättar att man i dessa dagar får använda all sin kreativitet för att hitta och nå publiken och att vara f...

  • Beyond GO mars 2020
    "Allt som man gör i en uppsättning, vare sig det är teater, dans eller något annat rör det sig om en relation med åskådarna"
    GöteborgsOperans Danskompani backar inte för utmaningar. Efter Sidi Larbi Cherkaouis ”Icon”, med 3,5 ton lera på scenen, och Damien Jalets ”Skid”, där golvet hade en lutning på 34˚, tar de sig nu an ä...

  • Balettpedagogtävlingen
    Många talanger i den nationella balettävlingen
    Den nationella balettävlingen hålls vartannat år av Balettpedagogernas förening i Helsingfors . Den alternerar med tävlingen Ung energi som också anordnas av föreningen. Skolornas intresse stort och ko...

  • Kuckel Foto Mats Bäcker
    Alexander Ekman, highly topical choreographer
    Well renowned choreographer Alexander Ekman , 36, has a voluminous luggage of successes in his baggage. When you open the case, they fly out of it. Eskapist which opened in the spring 2019 at the Stock...

  • Mats Eks "överbord", en del av dansprogrammet Kylián/Ek/Naharin med Kungliga Baletten. På bilden: Dmitry Zagrebinoch Daria Ivanova. Foto: Carl Thorborg
    I det vardagliga livet finns inga rörelser som ser ut som de Mats Ek skapar, men i rätt sammanhang, som på scenen ser det helt naturligt ut.
    Tre av världens främsta koreografer Jiří Kylián, Mats Ek och Ohad Naharin – för första gången tillsammans på Kungliga Operan – varav Mats Eks överbord (Woman with water) är en urpremiär.I en danssal h...

  • MarcoMasiariPDL2020
    I think it’s great to show contrasting sides of youth at Prix de Lausanne, to compete with different ways of dancing and the creative process
    Created in 1973 the Prix de Lausanne is an annual international competition for young dancers age 15-18. Its goal is to discover, promote and support the finest talents. More than 70 of the world's mo...

  • aska 2 Oskar
    Jag hade ingen aning om vad dansyrket var – trodde att det var ett ”gig” på Melodifestivalen
    Henrietta Wallberg, Oskar Landström och Philip Berlin är alla utbildade vid Kungliga Svenska Balettskolans gymnasielinje i modern nutida dans.Tre dansare som efter avslutad utbildning varit verksamma ...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil