Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Don José och Carmen. Foto Erik Berg

Don José and Carmen. Photo Erik Berg

A Fire and Ice Carmen

OSLO: Liam Scarlett is at present about the hottest name in British choreography and Carmen is his first full length ballet. It is full of innovation of classically based choreography and a flurry of complex characters.

The Norwegian National Ballet had the joy of giving it life and has filled it with their special blend of talent and enthusiasm.

En oemotståndlig Carmen. Foto Erik Berg

An irresistible Carmen. Photo Erik Berg

The work is spread over three diverse acts: the realism of a Spanish pre-Civil War street scene is followed by a steamy interior in the tavern and it culminates in a surreal setting of a bullring and sacrificial death, a fascinating but unorthodox climax. The disconnect between the second and third act is unsettling but there is plenty to compensate.  

Scarlett’s Carmen is a woman full of contradictions: vacillating between fiery hot and icy cold she’s a complex and intelligent woman who knows how to survive in a world of brutal men and vulnerable women. In the role, Melissa Hough gave a tremendous performance. As queen of the streets, she lords it over her own class and when she is at the mercy of the law she uses her seductive charms ruthlessly. She slowly extends her bare leg and arches her body against Don José. Despite her chains, it is he who is now the prisoner. 

Kaloyan Boyadjiev’s Don José is a doomed man from the moment he lights her cigarette and his fate is sealed when she thoughtlessly tosses him a red rose. His opening solo is carefully classical, his duets with Michaëla are restrained while his encounters with Carmen are drenched in passion. But there is little of the preening peacock that Roland Petit brought to the role, this Don José is as much the lovesick fool as the hero.

Escamillo är mannen som tar för sig! Foto Erik Berg

Escamillo is the man who knows to get what he want. Photo Erik Berg

The overt male display is left to Aarne Kristian Ruutu as Escamillo, an interpretation with the impudent self-confidence of a Johnny Depp. Ruutu’s relish in the role is palpable as he plays the audience like a master gigolo assured in his masculine magnetism.

Eugenie Skilnand has the difficult role of Michaëla. Sadly, goodness is always less sensational and less theatrical than wickedness but to compensate, she has the most elegant and lyrical of the choreography. Dressed in delicate pastels, she interprets it superbly in a sincere and moving portrayal of the lovelorn women.

Scarlett has given the soloists and corps plenty of scope technically and dramatically. The gypsies, notably the spirited Leyna Magbutay and Miharu Maki, as Carmen’s confidents, and Gakuro Matsui, outstanding in the trio of devilish street lads, gave vibrant performances.

The ballet has an unprepossessing start. Soldiers doing ballet drill always raises a problem of credibility as does the incident of anti-Franco militancy and unconvincing rescue of the perpetrator. Likewise dancers who casually push rifle butts aside have obviously never met a loaded gun.

Scarlett, in his recent ballet No Man’s Land, choreographed an extremely effective scene in a munition factory but here the drudgery of work in the tobacco factory is less successful and might best be left to the imagination.  However the drama of the seduction scene between Carmen and Don José and her subsequent escape sends the audience out in good spirits at the first interval.

Don José är chanslös inför Carmens förförelsekonster. Foto Erik Berg

Don José is trapped by Carmen's seduction arts Foto Erik Berg

It is in the second act at Lilas Pastia’s Tavern that the ballet ignites. Escamillo parades in tight black leather surrounded by a bevy of sexy and savvy beauties clothed in Jon Bausor’s flamboyant gypsy costumes. Carmen sits on the side watching her prey before stepping forward and turning on her charm, an aphrodisiac of such potency it takes your breath away. The scene builds through slow burn to reach combustion point as Scarlett’s highly charged choreography pairs Carmen and Escamillo in a duet of rock hard desire. Don José’s late arrival at the almost empty tavern results in a more ambiguous and intriguing duet that moves through rejection, to passion and fulfilment.

Martin Yates, who conducted the performance, is also responsible for the arrangement of Georges Bizet’s music. It is masterful scoring that comes alive in the fine detail, particularly in Act 2, where he shapes the dynamics brilliantly.

The third act is a brave move to a surreal Giorgio de Chirico type landscape. Bausor has designed a somewhat off-kilter bullring where the spectators are all women shrouded in black gauze; frozen in exaggerated poses. The banderillas piercing the carcass of the bull lying downstage introduce the only tufts of bright colour in the muted setting. The scene is played as a ritual slaughter: first the bull, then Carmen.

She arrives veiled in bridal white, exquisitely dressed and perfectly groomed. She is wedded to Escamillo and you know she is doomed. Their grand pas de deux is a parody of the usual celebratory finale. Clinical and loveless, though technically well performed, it is not the highlight that tradition demands but so much more interesting dramatically. The crowd exits with their hero Escamillo, Don José enters and the decisive battle begins. Finally he has his Carmen but it is only her lifeless body that he embraces.

There is an enormous hunger in Opera Houses for three act narrative ballets. Liam Scarlett’s Carmen with a slew of fine roles, masses of good dance and a well-loved score fits the bill and will surely enjoy a long and successful life despite the unorthodoxy of the drama.

Maggie Foyer
30 March 2015

  • Livrustkammaren drake 
    Där låg onekligen ett skimmer över Gustavs dagar
    I Livrustkammarens visas den största satsningen på flera år på en tillfällig utställning i samarbete med Kungliga Operan – öppnas 20 oktober, Teaterkungen: Prakten, makten och teaterkostymerna på Gust...

  • Matilda Larsson
    Attityder som uppskattades
    I Drottningholmsteaterns déjeunersalong gavs i september in innehållsrik, högklassig presentation av ett forskningsprojekt som genomförs på Kungliga Musikhögskolan och finansieras av Vetenskapsrådet.

  • Kentaro Mitsumori Le Corsaire
    Spot-on Kentaro Mitsumori, dancer with the Royal Swedish Ballet
    Kentaro Mitsumori has been a member of the Royal Swedish Ballet since 2017. We have seen him in many roles, in Swan Lake, Cinderella, Don Quijote, The theme and variation, Gardener in Alice in Wonderl...

  • Kalle Wigle Foto Johan Persson
    Kalle Wigle-Andersson får stipendium från Jubelfonden
    Kalle Wigle-Andersson: Jag är utbildad och diplomerad vid Royal Ballet Upper School, London 2016. Innan dess gick jag på Kungliga Svenska Balettskolan 2006-2014. Sedan min examen har jag varit anställ...

  • Wicked GO Foto Lennart Sjöberg
    Wicked, musikalen om häxorna i Oz
    Göteborgsoperan inleder sin höstsäsong med den mytomspunna succémusikalen Wicked. Exakt tjugo år efter Broadwaypremiären 2003, sätts den nu upp för första gången i Sverige.

  • Aalto Ballet percussion__Gerritsen_Hans
    Balettgalan i Villmanstrand är sensommarens succéevenemang
    Balettgalan i Villmanstrand vid Finlands östra gräns gavs i år för 12:e gången och var igen en succé med både nationella och internationella dansare. Galans grundare och eldsjäl Juhani Teräsvuori hade...

  • The One Foto Peter Knutson
    Möte med Fredrik Benke Rydman om ”The One”
    Det är mannen från dansgruppen Bounce, koreograf till egna versioner av Svansjön och Snövit bland mycket annat. Jag träffar Fredrik Benke Rydman på en liten thaikrog mellan repetitionspassen.

  • Manon Kungliga Operan 2023
    “A new look at it” – Lady MacMillan about Manon with the Royal Swedish Ballet
    As part of the 250-year jubilee program of the Royal Swedish Opera and as a tribute to the long-lasting cooperation between the Royal Swedish Ballet and world-renowned English choreographer Sir Kennet...

  • Remachine – Jefta van Dinther
    Urpremiär av episkt dansverk på Norrlandsoperan
    Den 1 september bjuder Norrlandsoperan på säsongsuppstart för dans med urpremiär av den episka föreställningen Remachine signerad koreografen Jefta van Dinther . Ljus, ljud, röst, koreografi och scenog...

  • Contemporary Dance GO
    Contemporary dance av Hofesh Shechter på GöteborgsOperan
    Danskväll med intensiv klubbfeeling, smittande glädje och en upplevelse som börjar redan utanför operahuset.

  • Julia Bengtsson Confidencen
    Julia Bengtsson – internationell barockdansös från Sverige
    Höjdpunkten under årets förnämliga Opera- och musikfestival på Confidencen var iscensättningen av Jean-Philippe Rameaus opera Dardanus . I en annan föreställning, A Baroque Catwalk , gjorde Julia Bengts...

  • Fast Blue by Mikaela Polley - Austen McDonald and George Edwards
    The Royal Ballet School Delights
    Written on the faces of the dancers as they spin and leap in the ecstatic final moments of the Grand Défilé , is the smile that says, ‘I did it’. It’s what I look forward to year after year and it neve...

  • dardanus_Confidencen_foto MartinHellström
    Ett barockt spectacle på Confidencen
    Confidencen Opera & Music Festival inleds den 27 juli med Jean-Philippe Rameaus mästerverk Dardanus, som genom ett gediget arbete får sin nordiska premiär på Sveriges äldsta rokokoteater – 284 år efte...

  • Vivian Assal Koohnavard  1
    Möt Vivian Assal Koohnavard dansare vid Staatsballett Berlin och aktivist
    I Berlin träffade jag och arbetade med Vivian Assal Koohnavard. Vivian fick sin dansarutbildning i Sverige och Tyskland. Hon har varit anställd vid Berlin Staatsballett sedan 2018. Där deltar hon i de...

  • Donizetti KSB
    Peter Bohlin om Kungliga Svenska Balettskolans uppvisningsföreställningar
    Skolårets sista föreställningar på KSB var uppdelade i fyra program. Några koreografier var storartade, andra inte. Här, mot slutet, ett försök att resonera om anledningar till detta.

  • Terpichore
    Dans i Stockholm Early Music Festival
    I 2023 års version av Stockholm Early Music Festival , den tjugoandra i ordningen, ingick två dansföreställningar. I fablernas värld , en kort musikalisk och dansant barockföreställning med Folke Danste...

  • Tallinn Suite en Blanc
    Suite en Blanc av Estoniabaletten med fina danssolister
    Jag hade möjligheten att två gånger se en ny balettafton med två verk. Black/White innehöll “Open Door ” av polskan Katarzyna Kozielska och Serge Lifars kända och genuina Suite en Blanc . Den sistnämnda...

  •  Marie Larsson Sturdy
    Marie Larsson Sturdy Carina Ari Medaljör 2023
    På Carina Ari-dagen 30 maj tilldelades Marie Larsson Sturdy Carina Ari-medaljen för hennes mångåriga och engagerade insatser inom Dans i Nord – en vital verksamhet som under mer än 20 år har främjat m...

  • Manon 1
    Manon: An evening to treasure
    Kenneth MacMillan’s Manon created in 1974, continues to weave its magic providing a slew of dramatic roles against a volatile and violent backdrop. The Royal Swedish Ballet first presented the ballet ...

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!



Ur Dansportalens arkiv

  • En svensk dröm tar form
    STOCKHOLM: Den 17 april 2015 var det urpremiär på Kungliga Operan för Alexander Ekmans Midsommarnattsdröm. Vid en träff med vänföreningen Operans Balettklubb 2015 berätta...





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by