Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Don José och Carmen. Foto Erik Berg

Don José and Carmen. Photo Erik Berg

A Fire and Ice Carmen

OSLO: Liam Scarlett is at present about the hottest name in British choreography and Carmen is his first full length ballet. It is full of innovation of classically based choreography and a flurry of complex characters.

The Norwegian National Ballet had the joy of giving it life and has filled it with their special blend of talent and enthusiasm.

En oemotståndlig Carmen. Foto Erik Berg

An irresistible Carmen. Photo Erik Berg

The work is spread over three diverse acts: the realism of a Spanish pre-Civil War street scene is followed by a steamy interior in the tavern and it culminates in a surreal setting of a bullring and sacrificial death, a fascinating but unorthodox climax. The disconnect between the second and third act is unsettling but there is plenty to compensate.  

Scarlett’s Carmen is a woman full of contradictions: vacillating between fiery hot and icy cold she’s a complex and intelligent woman who knows how to survive in a world of brutal men and vulnerable women. In the role, Melissa Hough gave a tremendous performance. As queen of the streets, she lords it over her own class and when she is at the mercy of the law she uses her seductive charms ruthlessly. She slowly extends her bare leg and arches her body against Don José. Despite her chains, it is he who is now the prisoner. 

Kaloyan Boyadjiev’s Don José is a doomed man from the moment he lights her cigarette and his fate is sealed when she thoughtlessly tosses him a red rose. His opening solo is carefully classical, his duets with Michaëla are restrained while his encounters with Carmen are drenched in passion. But there is little of the preening peacock that Roland Petit brought to the role, this Don José is as much the lovesick fool as the hero.

Escamillo är mannen som tar för sig! Foto Erik Berg

Escamillo is the man who knows to get what he want. Photo Erik Berg

The overt male display is left to Aarne Kristian Ruutu as Escamillo, an interpretation with the impudent self-confidence of a Johnny Depp. Ruutu’s relish in the role is palpable as he plays the audience like a master gigolo assured in his masculine magnetism.

Eugenie Skilnand has the difficult role of Michaëla. Sadly, goodness is always less sensational and less theatrical than wickedness but to compensate, she has the most elegant and lyrical of the choreography. Dressed in delicate pastels, she interprets it superbly in a sincere and moving portrayal of the lovelorn women.

Scarlett has given the soloists and corps plenty of scope technically and dramatically. The gypsies, notably the spirited Leyna Magbutay and Miharu Maki, as Carmen’s confidents, and Gakuro Matsui, outstanding in the trio of devilish street lads, gave vibrant performances.

The ballet has an unprepossessing start. Soldiers doing ballet drill always raises a problem of credibility as does the incident of anti-Franco militancy and unconvincing rescue of the perpetrator. Likewise dancers who casually push rifle butts aside have obviously never met a loaded gun.

Scarlett, in his recent ballet No Man’s Land, choreographed an extremely effective scene in a munition factory but here the drudgery of work in the tobacco factory is less successful and might best be left to the imagination.  However the drama of the seduction scene between Carmen and Don José and her subsequent escape sends the audience out in good spirits at the first interval.

Don José är chanslös inför Carmens förförelsekonster. Foto Erik Berg

Don José is trapped by Carmen's seduction arts Foto Erik Berg

It is in the second act at Lilas Pastia’s Tavern that the ballet ignites. Escamillo parades in tight black leather surrounded by a bevy of sexy and savvy beauties clothed in Jon Bausor’s flamboyant gypsy costumes. Carmen sits on the side watching her prey before stepping forward and turning on her charm, an aphrodisiac of such potency it takes your breath away. The scene builds through slow burn to reach combustion point as Scarlett’s highly charged choreography pairs Carmen and Escamillo in a duet of rock hard desire. Don José’s late arrival at the almost empty tavern results in a more ambiguous and intriguing duet that moves through rejection, to passion and fulfilment.

Martin Yates, who conducted the performance, is also responsible for the arrangement of Georges Bizet’s music. It is masterful scoring that comes alive in the fine detail, particularly in Act 2, where he shapes the dynamics brilliantly.

The third act is a brave move to a surreal Giorgio de Chirico type landscape. Bausor has designed a somewhat off-kilter bullring where the spectators are all women shrouded in black gauze; frozen in exaggerated poses. The banderillas piercing the carcass of the bull lying downstage introduce the only tufts of bright colour in the muted setting. The scene is played as a ritual slaughter: first the bull, then Carmen.

She arrives veiled in bridal white, exquisitely dressed and perfectly groomed. She is wedded to Escamillo and you know she is doomed. Their grand pas de deux is a parody of the usual celebratory finale. Clinical and loveless, though technically well performed, it is not the highlight that tradition demands but so much more interesting dramatically. The crowd exits with their hero Escamillo, Don José enters and the decisive battle begins. Finally he has his Carmen but it is only her lifeless body that he embraces.

There is an enormous hunger in Opera Houses for three act narrative ballets. Liam Scarlett’s Carmen with a slew of fine roles, masses of good dance and a well-loved score fits the bill and will surely enjoy a long and successful life despite the unorthodoxy of the drama.

Maggie Foyer
30 March 2015


  • Nathalie Nordquist Jonathan Davidsson Törnrosa
    Balettgala med hög kvalitet och välavvägd variation
    Det finns ett sug efter klassisk dans, därom råder ingen tvekan. Balettgalan i halländska Kungsbacka blev en succé innan pandemin, och härom veckan ringlade kön äntligen lång utanför Kungsbacka Teater...

  • Clark Engelgroth Maya Schonbrun
    Young Ballet Stars of the future showed their skills in Helsinki
    The Artistic Director of the Finnish National Ballet, Madeleine Onne , worked as the chair of the judges at The 9th Helsinki International Ballet Competition. When welcoming us all to the prize distrib...

  • Five short stories and a prelude av Ana Sendas
    Innehållsrik föreställning på Riddarfjärdsteatern
    Kungliga Svenska Balettskolans avslutande uppvisningar för spelåret 2021-2022 var uppdelade på tre tillfällen. Det första programmet, med titeln Promises, gavs på Riddarfjärdsteatern 20 maj. Föreställ...

  • 2022 års stipendiater och medaljör.
    Carina Ari Dagen firades igen med nya stipendiater och en välförtjänt Carina Ari-medalj
    2022 kunde Carina Ari Dagen åter firas. 16 maj samlades i Operans guldfoajé en krets entusiaster för att hylla stipendiater och mottagare av Carina Ari Medaljen och, inte minst, mecenaten själv. Henne...

  • Askungen Woo Romano
    Colourful new Cinderella in Stockholm
    Tamara Rojo’s new production of Cinderella in Stockholm is successfully adapted to current themes. Cinderella is a refugee washed up on the shore still clutching a precious photo of her family. Two po...

  • Little Dragon
    Dansfestival förgyllde Göteborg
    Under tre dagar i maj förgylls Göteborg av dans. GöteborgsOperans andra dansfestival är ett forum för nyskapande, oförutsägbara möten med publiken, samarbeten mellan artister och olika konstformer, en...

  • Peter Pan och Wendy
    Peter Pan och Wendy ett balettäventyr för hela familjen
    ”Det blir en magisk dansföreställning för hela familjen”, säger Sebastian Michanek om Svenska Balettskolan nya verk Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern i Göteborg. Förutom skolans danselever med...

  • Kasperi Kolehmainen
    Talangfulla elever i den Nationella tävlingen
    En Nationell danstävling för unga dansare ordnas varannat år i Helsingfors. Det är Balettpedagogernas förening som står som arrangör av tävlingen.Solisterna är indelade i tre grupper, 12-14 år, 15-16 ...

  • Grand Ballet de Kyiv
    En alldeles ovanligt känslofylld Giselle i Karlstad
    Jag trodde aldrig att jag skulle få uppleva detta: Publiken hälsar den manlige huvudrollsinnehavaren med samfällt jubel, efter ett framförande av en klassisk balett, när han vid applådtacket vecklar u...

  • ProDance1
    Helsingfors: Festgala med många stipendiater
    Föreningen Pro Dance har varit verksam i 50 år i Finland. En festgala firades vid Aleksandersteatern en söndagseftermiddag i mars. Ändamålet med verksamheten är att samla in medel för att med stipendi...

  • swanlake kiev
    Se den ukrainska Svansjön på bio – alla intäkter går till UNHCR
    Det är folkrörelsen Folkets Hus och Parker som driver initiativet ”Live på bio”. I dessa bistra tider visar man, för första gången, en balett från Kievoperan: Svansjön. Alla intäkter från visningarna ...

  • Stabat Mater KSB 1
    En beundransvärd säkerhet och ett övertygande lugn i framförandet
    Favourites är en elevföreställning med fyra verk på Kungliga Svenska Balettskolan som var genomgående i hög klass på dansandet. Alla fyra var gruppdanser med från åtta till elva medverkande från gymna...

  • Eskapist4
    Läs vad Peter Bohlin skrev om Eskapist vid premiären 2019
    Alexander Ekmans Eskapist: En visionär svingar sitt trollspö


  • The company demonstrated their enthusiasm in vivid characterisations.
    Under the direction of Nicolas Le Riche, the Royal Swedish Ballet presented a double bill of French choreography. Roland Petit’s Carmen is a timeless gem. Premiered in London in 1949, the choreographi...

  • Kites1 GO
    Kites – Allt hänger på en tråd
    Allt hänger på en tråd, tro mig, jag ligger på en slätt, torr i munnen, andfådd, och du är här vid min sida, du skulle kunna gå härifrån, men det finns band som binder, allt är upp och ner och det fin...

  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil