Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Rena Narumi och Anton Valdbauer i Midsommarnattsdröm. Foto. Foto Hans Nilsson

Rena Narumi and Anton Valdbauer i Midnight summer dream. Photo Hans Nilsson

Ekman realizes a Swedish Dream

STOCKHOLM: Alexander Ekman is a seriously smart young man. If he were in politics, he might well be running the country. Although his highly developed sense of the ridiculous and penchant for fun might exclude him from high office, they certainly give him plenty of scope for choreography.

His riotous Midsummer Night's Dream for the Royal Swedish Ballet is fun in capital letters.

Alexander Ekman i balettsalen. Foto Hans Nilsson

Rehearsel with Alexander Ekman. Photo Hans Nilsson

Forget Shakespeare and Stratford upon Avon, this is most definitely a Swedish creation. The first act, The Midsummer Night's Dream is earthed in Swedish festivities while the second act, A Midsummer Night's Dream, has wings and takes to the air, sometimes literally, in flights of fantasy. Mikael Karlsson, Ekman's long time collaborator has delivered a score worthy of great dreams. The company is out in full force, I counted 38 on stage, add the angelic voice of Anna von Hausswolff and you have realised a Swedish Dream.

The dreamer, Dragos Mihalcea, is asleep onstage when the audience enter. His partner, Nadja Sellrup, comes to wake him, her pocket stuffed with hay for the festivities, it is a theatrical device repeated at the close and bookends the ballet very neatly.

Öppningsscenen i Midsommarnattsdröm. Foto Hans Nilsson

The opening of Midsummer Nights Dreams. Photo Hans Nilsson

One of Ekman's great talents is his skill with ensemble movement, as was evident in Cacti. In the opening scene, in a field replete with piles of hay, dancers thrash the sheaves of wheat in rhythmic unison to stunning effect drawing gasps and applause from a delighted audience. When Mihalcea picks out a simple dance sequence balanced atop a bale of hay he soon has the entire stage dancing around the maypole and again, the audience just lapped it up.

The first act has plenty of action. Once the hay has been swept up, the dancers return in urban suits and dresses to feast and play games. They drink our good health but don't share the bubbly and when the party ends one gentleman has lost his trousers and a few guests are the worse for wear but no serious harm has been done. For an act with surprisingly little choreography it is, nevertheless, always interesting.

Act 2 and the dreamer stirs in his nightmare sitting up with staring eyes. Karlsson's music, a distortion of the first act tunes punctuated by harsh electronic sounds, sets the scene exactly for the chaos that follows as tables tilt and dancers fly. The question asked at the party, 'did you bring the salmon?' returns to haunt as the fish reappears in ever increasing size, rolling its eyes and threatening to devour the cook until finally, in a neat dancer joke, Sellrup scoops up the last small fish up as she recovers from her 'fish dive'.

Sellrup is a joy from start to finish: a highly versatile dancer she morphs effortlessly from country girl to sophisticated hostess to grand ballerina lapping up the comedy along the way. Mihalcea, too, gave a sterling performance, the life and soul of the party he wanders like a lost soul in the dream world. He gets his act together for the grand pas de deux before finally, dragging his bed back to the corner to fall asleep.

Festens höjdpunkt – man skålar med publiken. Foto Hans Nilsson

A toast with the audience. Photo Hans Nilsson

Ekman does not often concern himself with the finer details of the movements so the Act 2 duet for Sarah Jane Medley and Jérôme Marchand was something special. The Swedish saying, 'Midsummer's night is not long but it sets many cradles to rock', they took to heart and spend much of Act 1 groping amorously on the floor, under the table and up the wall. However in the dream, in slow sensual moves, their arms gentle curving and intertwining and bodies melting, they created something quite gorgeous.

For the female corps he devised a more provocative sequence. With loose hair, bare legs and clad only in shirts and pointe shoes they strut across the stage like Amazons. Pointes feature strongly in the dream world. Daniel Norgren-Jensen, who busies himself with typical male pursuit of grilling the meat in the first act barbeque now becomes the very untypical cook en pointe proving he can bourrée with the best of them in a highly entertaining characterisation.

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Further dream characters come in the form of the two Headless Men, Preston McBain and Joakim Stephenson. Their relationship involves drinking (a popular pastime in this work), slow dancing plus a bit of groping and a very comic fight sequence which they pulled off admirably.

Mikael Karlsson's music is a gift to dance: it is evocative, tuneful and always engaging. He blends electronic sounds with instrumentation and folk tunes in a seamless stream. Both he and Von Hausswolff are responsible for the song lyrics and her voice, ethereal and haunting, stays with you long after curtain down. My only gripe was that she sang in English. Granted, she plays the outsider always wandering alone, but this was such a Swedish evening that a foreign language went against the grain.

Mikael Karlsson vid tangentbordet. Foto Hans Nilsson

Mikael Karlsson. Photo Hans Nilsson

'Everything is possible in a dream', says Ekman and this plays to his strengths in a world where the surreal collides with the ridiculous. He also notes the problems of ending the dream and finding suitable theatrical closure, and this problem he has not yet resolved. The crowd of neutral bodies chuntering around the stage at the end are both cute and funny in their activities but the action outlasts the interest and the alarm clock could have rung a few minutes earlier. However Midsummer Night's Dream is perfect summer fare, Ekman's best full-length work to date and a fine addition to the Swedish Ballet's repertoire.

Maggie Foyer
April 20, 2015


  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

  • Vinnare Prix du Nord 2021
    Prix du Nord – ett viktigt steg för framtidens dansare
    Norra Europas största tävling för klassisk balett och modern dans lever vidare under ett nytt namn – Prix du Nord – och en ny inramning. Denna händelse är en lika viktig kulturinsats som lyckan är sto...

  • Sonatra1
    Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it
    When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dan...

  • Dansmuseet
    Dansmuseets utställning om Ballets Suédois är förlängd
    Dansmuseets intendent Erik Mattsson har tillbringat många timmar i museets arkiv med att läsa dagböcker, gå igenom alla fotografier och vända på varenda papperslapp som kunde vara av intresse för den ...

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil