Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Lassi Hirvonen and Jukka Kontusalmi in the Swan Lake pas-de-deux. Photo HKT

Lassi Hirvonen and Jukka Kontusalmi in the Swan Lake pas-de-deux. Photo HKT

Billy Elliot Finland: Se oli SIKAHIENOA*

HELSINKI: “I have been dancing hip hop and street dance for seven years and that lead me into dance”, says Lassi Hirvonen, aged 12. He is one of the three boys to perform as Billy in the Finnish version of the musical Billy Elliot, staged by the City Theatre of Helsinki.

It is early afternoon at the theatre's office, in a building that previously was a bread factory. Several actors in the culture field have their premises here, dance schools and others. 

Lassi Hirvonen and Luka Haikonen in Expressing Yourself. Photo HKT

Lassi Hirvonen and Luka Haikonen in Expressing Yourself. Photo HKT

The same evening there will be the First Night for Billy Elliot at the Peacock Theatre situated in the middle of an amusement park called Linnanmäki (in Finnish) and Borgbacken (in Swedish).

Despite the coming first performance with all the connoisseurs in the audience, we have a very calm looking young actor sitting with us to be interviewed by Dansportalen.

Lassi has already had one rehearsal with an audience so he knows what it is all about. But to play, sing and dance the title role in Billy Elliot is his first official appearance in a public show. He tells us that he has seen a broadcast of the production from the Victoria theatre in London in the cinema and that he really liked it. 

Lassi Hirvonen. Photo Cristian Hillbom

Lassi Hirvonen. Photo Cristian Hillbom

How did you feel when you heard that you had been selected to do the leading role in the musical Billy Elliot?

"I felt overwhelmed, could not believe it!"

You are doing several different things in the show like singing, dancing, tap dancing, acrobatics, gymnastics – and acting. How long was the rehearsal period, and how did you prepare for everything?

"We started very early, but at the audition there were some 13 boys, singing and performing."

What did you sing, and did you sing in English or in Finnish? (Performances are in Finnish).

"I sang Electricity (a number from Billy Elliot)." 

The discussion on dancing continues.

Who selected you and all the other boys?

"I had the feeling that somebody already knew where to find suitable boys to do the role. Somebody came to 'Step Up' which is the dance school where I've been dancing for seven years now."

Lassi's dance teacher Pasi Mäkelä told him and another boy to apply for the role.

"All this was in the autumn of 2014. I cannot remember exactly when, because the rehearsing period has taken a long time."

Lassi names classical ballet. Ballet is 'the Thing' in this musical as we know – it means a great possibility for a boy from the working class to achieve something else in his life than to be a miner and unemployed as the men in the village where they live.

"I very much would like to continue with dance." 

When asked further he answers that he could even think of the performing arts as a profession.

Lassi with Mr Braithwaite (Unto Nuora). Photo HKT

Lassi with Mr Braithwaite (Unto Nuora). Photo HKT

In your production here, how do you deal with the dialect in the musical, as in the original version uses a typical Northern England dialect?

Lassi does not know so much about this kind of things, how people talk in dialects, so Kaisa Pelkonen, the Communication Manager comes to his aid and tells us that most of the bad words were kept in the play, there's quite a lot swearing. "Otherwise the language is pretty much the everyday language we speak in Finland, there isn't any specific dialect" she adds.

Why do you think that this show is so popular in the whole Europe, it has been played in London for more than ten years?

"I think that it is because of all the dancing, singing and of course the story about a dream."

In this play, Billy's brother Michael does not approve of Billy's desire to dance. He thinks that it is difficult to earn one's living by dancing. The conflict of these thoughts grows very open between the boys and results in the 'Angry Dance'.
- Is this your favorite part?

"Yes. I very much like the Angry Dance."

Billys Father (Risto Kaskilahti) and Lassi. Photo HKT

Billys Father (Risto Kaskilahti) and Lassi. Photo HKT

Was that the hardest, the most difficult part to learn?

"The hardest part was the singing, and also the ballet part, I had not danced ballet before."

"Fatima Witick started with us, teaching ballet, and  now I like ballet very much!"

Anita says: Knowing Fatimas skills I would like to ask if she was the one who made you so interested in dancing ballet now?

"Yessh!! She was an amusing and fine teacher. I now would like to enter the ballet school of the National Opera."

Lassi in the Christmas scene. Photo HKT

Lassi in the Christmas scene. Photo HKT

Have you seen ballet performances at the Opera, ballet artists dancing? 

"No, I haven't yet."

We talk more about ballet performances. When Lassi is going to get more leisure time – until now he has been very busy with learning all the things needed in the play and with rehearsing – he would like to see some full length ballets. 

Tonight is your opening night, are you going to do something special before it, perhaps something that you think brings good luck?

"I am going to take a nap. I do not believe in any special tricks before performance."

"Can I keep the money", a line in the show. Note they use Pound on the stage! Photo HKT

"Can I keep the money", a line in the show. Note they use Pound on the stage! Photo HKT

How did you feel afterwards, yesterday when there was a public at the general rehearsal?

Lassi replies in Finnish: “Se oli SIKAHIENOA!” 

Toi toi, says all of us and wishes Lassi and all the others a very nice time with the many performances of this famous musical.

* "Se oli SIKAHIENOA" means literally "It was a great Swine", and this expression is commonly used by the young people in Finland and means for them "It is SUPER"!

But Amos and Henrik are also doing Billy!

Amos Brotherus as Billy. Photo HKT

Amos Brotherus as Billy. Photo HKT

Henrik Björklund as Billy. Photo HKT

Henrik Björklund as Billy. Photo HKT

Cristian Hillbom
Contributed by Anita Jokela and Kaisa Pelkonen
24 Oct 2015


  • Clark Engelgroth Maya Schonbrun
    Young Ballet Stars of the future showed their skills in Helsinki
    The Artistic Director of the Finnish National Ballet, Madeleine Onne , worked as the chair of the judges at The 9th Helsinki International Ballet Competition. When welcoming us all to the prize distrib...

  • Five short stories and a prelude av Ana Sendas
    Innehållsrik föreställning på Riddarfjärdsteatern
    Kungliga Svenska Balettskolans avslutande uppvisningar för spelåret 2021-2022 var uppdelade på tre tillfällen. Det första programmet, med titeln Promises, gavs på Riddarfjärdsteatern 20 maj. Föreställ...

  • 2022 års stipendiater och medaljör.
    Carina Ari Dagen firades igen med nya stipendiater och en välförtjänt Carina Ari-medalj
    2022 kunde Carina Ari Dagen åter firas. 16 maj samlades i Operans guldfoajé en krets entusiaster för att hylla stipendiater och mottagare av Carina Ari Medaljen och, inte minst, mecenaten själv. Henne...

  • Askungen Woo Romano
    Colourful new Cinderella in Stockholm
    Tamara Rojo’s new production of Cinderella in Stockholm is successfully adapted to current themes. Cinderella is a refugee washed up on the shore still clutching a precious photo of her family. Two po...

  • Little Dragon
    Dansfestival förgyllde Göteborg
    Under tre dagar i maj förgylls Göteborg av dans. GöteborgsOperans andra dansfestival är ett forum för nyskapande, oförutsägbara möten med publiken, samarbeten mellan artister och olika konstformer, en...

  • Peter Pan och Wendy
    Peter Pan och Wendy ett balettäventyr för hela familjen
    ”Det blir en magisk dansföreställning för hela familjen”, säger Sebastian Michanek om Svenska Balettskolan nya verk Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern i Göteborg. Förutom skolans danselever med...

  • Kasperi Kolehmainen
    Talangfulla elever i den Nationella tävlingen
    En Nationell danstävling för unga dansare ordnas varannat år i Helsingfors. Det är Balettpedagogernas förening som står som arrangör av tävlingen.Solisterna är indelade i tre grupper, 12-14 år, 15-16 ...

  • Grand Ballet de Kyiv
    En alldeles ovanligt känslofylld Giselle i Karlstad
    Jag trodde aldrig att jag skulle få uppleva detta: Publiken hälsar den manlige huvudrollsinnehavaren med samfällt jubel, efter ett framförande av en klassisk balett, när han vid applådtacket vecklar u...

  • ProDance1
    Helsingfors: Festgala med många stipendiater
    Föreningen Pro Dance har varit verksam i 50 år i Finland. En festgala firades vid Aleksandersteatern en söndagseftermiddag i mars. Ändamålet med verksamheten är att samla in medel för att med stipendi...

  • swanlake kiev
    Se den ukrainska Svansjön på bio – alla intäkter går till UNHCR
    Det är folkrörelsen Folkets Hus och Parker som driver initiativet ”Live på bio”. I dessa bistra tider visar man, för första gången, en balett från Kievoperan: Svansjön. Alla intäkter från visningarna ...

  • Stabat Mater KSB 1
    En beundransvärd säkerhet och ett övertygande lugn i framförandet
    Favourites är en elevföreställning med fyra verk på Kungliga Svenska Balettskolan som var genomgående i hög klass på dansandet. Alla fyra var gruppdanser med från åtta till elva medverkande från gymna...

  • Eskapist4
    Läs vad Peter Bohlin skrev om Eskapist vid premiären 2019
    Alexander Ekmans Eskapist: En visionär svingar sitt trollspö


  • The company demonstrated their enthusiasm in vivid characterisations.
    Under the direction of Nicolas Le Riche, the Royal Swedish Ballet presented a double bill of French choreography. Roland Petit’s Carmen is a timeless gem. Premiered in London in 1949, the choreographi...

  • Kites1 GO
    Kites – Allt hänger på en tråd
    Allt hänger på en tråd, tro mig, jag ligger på en slätt, torr i munnen, andfådd, och du är här vid min sida, du skulle kunna gå härifrån, men det finns band som binder, allt är upp och ner och det fin...

  • Sibelius1
    The Ballet Sibelius at the Finnish National Ballet is a story – and a great love story of a composer
    Finnish National Ballet celebrates its centenary this year and the new commission, Sibelius , plays an important role. The significance of the composer and his works inspired Finnish choreographer, Jor...

  • RBS1
    Royal Ballet School Affiliate Training and Assessment Programme
    ‘The unique programme will drive forward the standard and accessibility of recreational dance training, providing an alternative to the current model of training offered by recreational dance organisa...

  • Helsinkigala1
    En efterlängtad öppning av Dansens hus i Helsingfors
    Finlands efterlängtade Dansens hus – Tanssin talo – har öppnat sina dörrar på ett magiskt datum 2.2.2022. Om ett hus för dansen hade dansfolket drömt om i årtionden, och nu var glädjen stor att detta ...

  • PDL22 1
    Årets Prix de Lausanne i Montreux med samtliga deltagare på plats
    Förra årets tävling tvingades hållas online på grund av pandemin. Med genomförda vaccinationer och covidpass gick lyckligtvis årets Prix av stapeln med deltagarna på plats. Covidpass var obligatoriskt...

  • Here not here 1
    Verket har många olika delar, med olika rörelsescheman, improvisationer, men det är vi dansare som sätter materialet.
    Det handlar om att gråta i solskenet och dansa i mörkret Det handlar om att vara Här Inte Här

  • Kungsbacka1
    Dans på högsta nivå
    Sommaren 2019 hölls en stor gala i Kungsbacka med klassisk balett. Det kan numera bara upplevas på Kungliga Operan, såvida inget utländskt danskompani av okänd kvalitet dyker upp. Äntligen är det dags...

  • Nurejevs Svansjön1
    Nurejevs Svansjön på Stockholmsoperan – en version aldrig tidigare spelad i Sverige
    Inför Kungliga Balettens premiär på Svansjön i koreografi av Rudolf Nurejev gästades Operans Balettklubb av iscensättaren Charles Jude och dansaren Calum Lowden.Charles Jude är före detta Etoile på Pa...

  • Lana Maxxa
    Till julen gör de sina första huvudroller i Nötknäpparen
    Att få dansa huvudrollen i en helaftonsbalett är drömmen för de flesta dansare. Men få förunnat. På Svenska Balettskolan i Göteborg har eleverna en helt egen uppsättning av baletten Nötknäpparen där d...

  • Transit1
    Transit av Tero Saarinen – mångfasetterad visuell fest ­
    Tero Saarinen Company presenterade sig i Saarinens nyaste koreografi Transit med en större mängd dansare än vad vanligt är i hans verk. Det hade beställts av Skånes dansteater och sågs nu i Helsingfor...

  • Bella figura
    Kylián, Ek and Forsythe at the Royal Swedish Ballet
    The Royal Opera House in Stockholm is thankfully back to capacity audiences and enjoying a popular programme of modern classics. Under director, Nicolas Le Riche, the company sees changes in the reper...

  • Daria Ivanova
    Ett nytt Mariane Orlando stipendium utdelat
    Operans Balettklubbs pris till årets dansare har genom enhälligt beslut tilldelats premiärdansaren vid Kungliga Baletten Daria Ivanova.

  • SAAGA 1
    Göteborgsoperan öppnar upp med dubbla världspremiärer
    GöteborgsOperan öppnade delvis i augusti och den 30 oktober var det dubbla världspremiärer utan begränsning på antalet besökare. Föreställningen Unfold med de två dansverken Continuim och SAABA skapad...

  • Linnar Looris
    Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera
    Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

  • Gala Korsaren
    Kungliga Operan rivstartar säsongen med balettgala.
    Äntligen, är vi många som säger. Den 17:e september slås portarna upp, dansen kan börja och det är inte vilken dans som helst. Ett unikt program med åtta verk, varav flera sällan sedda, utgör höstens ...

  • Nimrud
    Liselott Berg, om sina 42 år som fanbärare för dansen i Göteborg – hittills!
    Att det blev Göteborg var en slump. Men där blev hon kvar. 42 år senare brinner och jobbar hon lika engagerat för dansen på Sveriges framsida. Idag som biträdande och administrativ chef för GöteborgsO...

  • Swingle Stepping, Morgann Runacre-Temple, Year 11 students - 
    Whirling flying bodies with the Royal Ballet School
    Coordinating a performance for a ballet school of several hundred pupils to stringent Covid social distancing is a Herculean task but amazingly the Royal Ballet School pulled it off.

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil